Um guia para investir em fundadores negros – Por James Norman

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Este artigo foi escrito para a Harvard Review por James Norman um empreendedor que construiu sua primeira empresa online aos 16 anos e cujo último empreendimento, Pilotly, é uma plataforma de insights do consumidor que permite aos criadores de conteúdo obter feedback do público em escala.


Em meio a uma pandemia, acho que nunca esperamos ver um dos movimentos de justiça social mais dinâmicos das últimas décadas. Encorajados pelo movimento, muitos estão se envolvendo em discussões mais francas sobre oportunidades de financiamento para empresas de tecnologia em estágio inicial. Como resultado, os VCs, um grupo historicamente dominado por homens brancos, tem demonstrado interesse crescente em encontrar e financiar fundadores negros.

Embora a energia seja apreciada, existem nuances desconhecidas e não ditas que desafiarão a maioria dos VCs quando se trata de realmente fechar um acordo com um fundador Negro. Fazer uma reunião é uma etapa muito pequena no processo.

Há mais para apoiar os fundadores negro (como eu) do que apenas escrever um post apaixonado ou marcar uma reunião.

Para que a energia deste momento gere mudanças no Vale do Silício e além, é importante quebrar os principais desafios que, em última análise, definem o motivo pelo qual os fundadores negros recebem <1% do capital de risco. Há uma história por trás do motivo pelo qual você está analisando alguns negócios de fundadores Negros que aparecem na mesa (supondo que você seja um VC que não financiou muitas pessoas de cor). O preconceito inconsciente é, obviamente, uma parte do problema aqui, mas vamos mergulhar mais fundo do que é isso. Isso ajudará você a obter acesso a novas oportunidades incríveis.

Essas são as quatro coisas principais que você precisa entender para chegar a um acordo com um talentoso fundador negro e manter uma relação de trabalho positiva que pode levar você e eles a um resultado bem-sucedido.

Os quatro desafios principais que você precisa superar:

  1. Resolvemos diferentes problemas e temos diferentes soluções
  2. Diferentes ambientes, diferentes recursos
  3. Cultura diferente, comunicação diferente
  4. A ameaça do preconceito inconsciente

Guia para Sourcing Black Founders

Uma observação importante: esses são conceitos macros. Saiba que os negros não são um monólito e que não há experiência universal para nenhum grupo de pessoas quando você olha de perto. Isso é apresentado como um conjunto generalizado de circunstâncias, tendências e percepções culturais para que possamos cobrir o máximo possível em um pequeno artigo. Agora, com isso fora do caminho, vamos começar a colocar você no ritmo!

Os quatro principais desafios que você precisa superar

1) Resolvemos diferentes problemas e temos soluções diferentes

“Certa vez, um VC perguntou se eu inventei a palavra‘ sem conta bancária ’. Depois de explicar em detalhes, ele não conseguia entender como havia pessoas em 2019 sem uma conta bancária. Então, naturalmente, minha empresa era um grande ‘não’ para ele. ”

Sheena Allen, CEO / fundadora da Capway

“Não apenas exibimos alguns dos atributos mais importantes para levar uma ideia ao mercado [e ganhar força], mas também temos um histórico claro [com relação a] geração de novas normas sociais, adaptação a paisagens em mudança e instituição de novos padrões culturais e institucionais. ”

Joan Spearman, CEO / fundadora da Localeur

Freqüentemente, viemos de circunstâncias diferentes do fundador médio e freqüentemente temos visões de mundo alternativas por causa disso. Portanto, é comum que vejamos diferentes problemas de grande escala e resolvamos problemas com soluções diferentes.

Quando um fundador está lançando um VC, a abordagem típica é avaliar uma empresa e obter um quadro de referência por meio de todos os outros negócios que já viram. Mas lembre-se de que você não viu muitos fundadores negros e esta estrutura típica não rendeu investimentos diversos. Isso é conhecido como correspondência de padrões. Quando você não conhece muitos fundadores negros, provavelmente não está acostumado a ouvir sobre oportunidades de mercado para as quais não tem estrutura. Então, fica fácil dizer: “Não sei se isso é tão grande quanto você pensa” ou “Acho que é muito cedo para nós, mantenha-me informado para seguir em frente.”

Se você acredita nas habilidades de uma equipe fundadora negra, mas não entende a oportunidade única de mercado que eles estão apresentando, reconheça que deve ir e aprender sobre esse mercado e verificar se está ou não perdendo retornos para os investidores. Além disso, reconheça que mesmo quando nossas empresas se concentram em um problema / oportunidade de mercado mais comum, provavelmente ainda teremos soluções diferentes.

Como empreendedores, sabemos que a maneira mais comum de fazer as coisas não é necessariamente a mais inovadora. Quando há uma empresa existente com bom desempenho, abordando um problema e liderando o mercado, não é fora do normal para os fundadores negros de desafiar essa posição. Isso ocorre porque a empresa não está atendendo adequadamente às pessoas de cor ou porque eles têm uma grande lacuna em sua solução que representa uma tremenda oportunidade. Deixe que isso seja um fator motivador para você investigar esta oportunidade mais a fundo, em vez de uma desculpa para dizer aos fundadores por que eles não ganharão do gigante de 10 toneladas. A realidade é que a maioria dos grandes concorrentes não tem pessoas de cor na liderança ou em suas equipes de produto. Há uma razão pela qual eles não veem as oportunidades que nós vemos, e eles não verão até que as tornemos relevantes.

Assim, depois de muitas críticas iniciais de investidores sobre nosso produto mínimo viável (MVP) e visão de produto, nossa jornada de construção com pouco ou nenhum financiamento começa.

2) Diferentes ambientes, diferentes recursos

“Eu construí o front-end do ThankYouKindly e lancei um beta pago enquanto [fazia] meu trabalho em tempo integral, porque era a única maneira que eu poderia pagar para ser um fundador em San Francisco. Eu não teria pago o aluguel. [Estava claro] ninguém reconheceria minha empresa sem que tivéssemos receita [e clientes reconhecíveis]. ”

Ebere Anosike, CEO / fundador da ThankYouKindly

Como os fundadores negros cresceram em ambientes com mais desvantagens financeiras, o fato é que a grande maioria não tem acesso ao que o Vale do Silício rotula como a rodada de arrecadação de fundos de “amigos e família”.

Receber $ 50k, $ 100k – e às vezes mais – da família e colegas não faz parte da jornada média do fundador Negro. Empréstimos pessoais, crédito e salários de empregos diurnos geralmente servem como substitutos para o capital facilmente acessível de sua rede social. Sim, geralmente temos outro trabalho para nos manter à tona enquanto construímos um produto funcional que está mais longe do que os outros fundadores – que são financiados e não têm outras responsabilidades.

Isso não quer dizer que todos viemos de origens de classe baixa, mas independentemente de nossa situação financeira, nossas comunidades tendem a ser menos expostas e familiarizadas com o que está acontecendo no setor de tecnologia. As pessoas ao nosso redor estão familiarizadas com o empreendedorismo no contexto de negócios físicos, mas não tanto em relação a startups de tecnologia.

De onde viemos dita nossa rede pessoal e como interagimos com ela. Se você é a primeira pessoa de sua família a ir para a faculdade, é improvável que alguém em sua rede pudesse ajudar a impulsionar seus sonhos empreendedores antes dos 18 anos de idade. Quando vamos para a faculdade (o que, a propósito , Não acho que deve ser um pré-requisito para abrir uma empresa), muitas vezes somos um dos poucos negros.

Socialmente, isso pode ser desafiador, e podemos não desenvolver tantas conexões próximas quanto outros alunos. Isso significa que quando estamos em nossa jornada, estamos quase começando zero no que diz respeito à rede profissional de que precisamos para chegar à frente de investidores, membros da equipe em potencial inicial e outros empreendedores de grande sucesso.

Considere o aspecto da equipe, por exemplo. A primeira etapa no processo de construção de uma startup de tecnologia é encontrar um cofundador. Pré-seed, este é considerado um dos sinais mais importantes para um investidor no Vale do Silício durante uma fase que gira em torno das pessoas. A correspondência de padrão típica para esse sinal é que as equipes devem ser compostas por dois ou três cofundadores que se conhecem há anos. A maioria dos fundadores negros não tem isso. (Esse também é um sinal importante para os principais aceleradores e uma razão pela qual não somos aceitos com frequência.)

O caminho para o recrutamento também é diferente para os fundadores negros. Por exemplo, digamos que alguém que está fundando uma startup conhece um desenvolvedor negro talentoso que está fazendo grandes coisas como consultor ou funcionário. No entanto, é quase garantido que esse desenvolvedor tenha menos tolerância ao risco e eles provavelmente não sentem que têm a liberdade de simplesmente deixar o emprego – porque vieram de desvantagem financeira, eles anseiam por estabilidade. Para esse potencial cofundador, não há segurança contra falhas, como pais ou parentes que podem ajudar quando as coisas ficam difíceis.

Para aqueles de nós que conseguem um MVP sólido no mercado, temos que nos graduar para lançar aos investidores – enquanto alguns outros fundadores conseguem obter financiamento sem nenhum produto. Infelizmente, você pode contar em uma mão com o número de investidores que têm experiência com nossa jornada, e há apenas um punhado de investidores que se parecem conosco. A esta altura, uma parte desses fundadores com recursos insuficientes teve que começar a se concentrar nas receitas para garantir que possam pagar suas contas. Isso geralmente muda a forma como um subconjunto de fundadores negros vê seu roteiro. É difícil pensar em administrar uma empresa que não ganhará dinheiro por anos e crescerá descontroladamente, se você tem um aluguel para pagar no mês que vem, você não pode pagar.

3) Cultura diferente, comunicação diferente

“Estou arremessando e dizendo a ele que conheço o jogo melhor do que todos no espaço. Ele disse: ‘Sua confiança se transforma em arrogância. Seria bom para você se aprofundar em seus concorrentes, porque você nunca deve considerá-los levianamente. ‘Eu não podia acreditar que ele não achava que eu tinha feito minha pesquisa. ”

Sean Green, CEO / fundador da Arternal

Como pessoas negras na América, vivemos em um mundo branco todos os dias. Estamos constantemente aprimorando a forma como nos movemos pelo mundo e nos comunicamos para evitar barreiras sistemáticas e garantir o sucesso.

“Negros e brancos interpretam pistas verbais e não verbais de maneira diferente, resultando em vários mal-entendidos na comunicação.” No entanto, todo o fardo recai sobre o fundador para identificar e navegar por essas lacunas de comunicação.

Thomas Kochman, autor de Black and White Styles in Conflict,

Na cultura negra, as pessoas dizem o que querem dizer e muitas vezes esperam uma comunicação direta em troca. Na comunidade negra, sua palavra (declaração de posição) é o seu bem mais valioso. Quando apresentamos você, é fora do normal enganá-lo propositalmente ou reter informações importantes. Quando você faz uma pergunta sobre nosso mercado, produto ou próximos passos em estratégia, espere que sejamos mais declarativos em nossas respostas do que outros fundadores poderiam ser. Este é um estilo de comunicação diferente do que você está acostumado. Outros fundadores provavelmente não farão perguntas e respostas da mesma maneira.

A dura jornada de um fundador negro só é percorrida por alguém com confiança acima da média. Isso não é infundado. Ao entrar em um reino onde sabemos que seremos desafiados, é nossa cultura chegar triplamente abotoado; nunca tivemos a opção de fazer o contrário. Não interprete erroneamente nossa confiança como arrogância, ego ou ignorância. Isso é perseverança. Não estamos nos encontrando para atacar sua posição ou inteligência, apenas queremos que fique claro que o fizemos nosso dever de casa e que, sem dúvida, pertencemos à sala.

Em um ambiente profissional, somos comunicadores diretos. Algumas das coisas que você pode notar são:

  • Nós olhamos você nos olhos enquanto fala;
  • Ajustamos nossa feição e às vezes nossa aparência;
  • Podemos não sorrir tanto porque levamos nosso trabalho a sério;
  • Podemos ser mais rápidos para responder às perguntas-chave, porque realmente fizemos nosso dever de casa para estarmos o mais preparados possível, para não perder seu tempo.

Fazemos essas coisas porque fomos criados para fazer esses ajustes para sermos vistos como iguais na conversa. Queremos ser levados a sério. Em uma interação profissional, esta é a nossa forma de mostrar respeito.

Nas interações sociais e profissionais, colocamos uma forte ênfase no respeito. Traga respeito pelo fundador negro do outro lado da mesa na reunião de pitch. Para se envolver com um fundador Black de forma autêntica, será necessário esforço de sua parte. Se isso ajudar, pense em como você se aplica cognitivamente ao se envolver com um fundador israelense. Eles exibem algum comportamento de comunicação semelhante, mas, no caso deles, as pessoas normalmente atribuem isso ao fato de serem estrangeiros. Os negros, em muitos casos, são realmente estranhos para você, e é por isso que vemos o preconceito inconsciente (o elefante na sala) continuar a desempenhar um papel em onde essas conversas vão – e não – terminam.

4) A ameaça do preconceito inconsciente

“Havia um VC em particular que disse que simplesmente não conseguia entender como investir em um [ex-presidiário]. Um segundo VC que apresentei disse a um de meus co-investidores que ele hesitou em investir porque pareço ter passado mais tempo trabalhando na prisão do que lendo livros. ”

Frederick Hutson, CEO / fundador da Pigeonly

Você tem preconceito inconsciente que você nem mesmo reconhece. Portanto, simplesmente esteja consciente de que você tem um preconceito inconsciente. Para gerenciar sua conversa e avaliação com base nos três desafios anteriores, você precisará gastar mais ciclos mentais sendo autoconsciente de qualquer preconceito que possa ter.

Quando você está conversando conosco ou avaliando um argumento de venda, aqui estão algumas coisas que você pode se perguntar para gerenciar seu próprio preconceito inconsciente:

  • Eu faria essa pergunta aos últimos cinco fundadores com quem falei?
  • Estou impondo um padrão diferente de progresso e desempenho do que outras empresas em meu portfólio? (Existem empresas em seu portfólio que não apresentam um desempenho tão bom quanto algumas dessas empresas que estão oferecendo a você.)
  • No estágio de pré-semente ou semente, pergunte: Estou mergulhando muito fundo nos detalhes do produto em vez de entender melhor a oportunidade e a história do fundador?

Mantenha-se honesto nessas interações e isso ajudará a aumentar suas chances de nos conhecer melhor, nossa empresa e a oportunidade que temos pela frente. (Além disso, não pergunte se conhecemos Tristan Walker como uma forma de nos conhecer. Nem todos nos conhecemos.)

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Felipe Wasserman

Felipe Wasserman

20 anos de experiência profissional com foco em gestão de marketing e M&A para o segmento de varejo com atuação em modelo de negócios online e off-line.