Despegar: Vivir viajando - Empresa del mes

Despegar: Empresa del mes

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Nuestra Empresa del Mes de Junio, Despegar, es una empresa de viajes líder en Latinoamérica basada en Buenos Aires. Fundada en 1999 por Roberto Souviron, hoy en día tiene presencia en 19 países y consolida nueve marcas, entre ellas Decolar, Best Day, BD Experience, Viajes Falabella, Viajanet, HotelDO, Koin y Stays. 

Los comienzos de Despegar

En 1999 el fundador Robert Souviron tenía que viajar a EEUU a buscar su diploma de MBA en la universidad de Duke. Cuando fue a comprar billetes notó que existía la necesidad de una plataforma que facilitara el proceso por internet. Volvió a Buenos Aires y compartió sus ideas a quienes se convertirían en cofundadores de la compañía, Martín Rastellino, Christian Vilate, Alejandro Tamer y Mariano Fiori. 

A finales de 1999, tras conseguir un millón de dólares de los primeros inversores, Despegar.com inició sus operaciones en Argentina, y en apenas 8 meses ya instalaba oficinas en nueve países de Latinoamérica.

Hitos clave en la expansión de Despegar

  • Entre 2000 y 2001 la empresa inició operaciones en Brasil, Colombia, Chile, México, Uruguay, EEUU y Venezuela. 

  • En 2002 absorbió a su competidora, Viajo.com y generó alianzas con otros sitios de Internet para que le proveyeran tráfico y negocios como Ciudades.com o Viajeros.com. También cerró alianzas para facilitar el acceso a viajeros a la compra anticipada de entradas, comidas y hoteles de los parques de Disney World Resorts y con Universal Studios.

  • En 2009: Empezó a operar en la mayoría restante de Latinoamérica: Bolivia, Costa Rica, República Dominicana, Ecuador, Guatemala, Nicaragua, Paraguay, Panamá y Puerto Rico. También se añadió el servicio de reserva de hoteles a su negocio.

  • En 2010, según IATA,  Despegar era la agencia que más billetes aéreos vendía en Argentina. En Brasil, Decolar, (la filial brasileña) logró el mismo resultado.

  • Entre 2012 y 2013 se añadió a su oferta paquetes turísticos, cruceros, alquileres de autos, alquileres temporales, servicios en destino, y se lanzó la aplicación móvil. 

  • En 2015 Expedia adquiere una participación del 16,4%, la cual compró por USD 270.000.000.

  • En 2016 se dio la última incorporación de servicios con pasajes en ómnibus. En ese mismo año se detectó que la aplicación móvil ya concentraba el 50% del tráfico de datos.

  • El 2017 la empresa hizo su debut en NYSE. La acción se lanzó a USD 26 en la oferta pública inicial y cerró con alza de 24,5% en su primer día de operaciones, a 32,36 dólares. La cotización que alcanzó supone una valoración de unos USD 2.000 millones. 

Con este debut, la empresa pasó a ser conocida como uno de los «unicornios» de Latinoamérica. 

La estrategia de Despegar

Despegar fue una de las primeras marcas en ofrecer la posibilidad a los usuarios de comprar un vuelo online. Hoy en día es un referente en el sector de viajes y su estrategia omnicanal ha contribuido a la rápida expansión de la empresa.

La ampliación de productos

El objetivo inicial de Despegar fue evitar que los viajeros hicieran cola en las ventanillas de las aerolíneas para conseguir un vuelo. Luego la empresa se expandió tan rápidamente que en 10 meses abrieron 9 oficinas en las principales ciudades de Latinoamérica. En pocos años se sumaron servicios adicionales como viajes en cruceros, alquiler de vehículos y reservas en hoteles.

 La innovación basada en tecnología propia

A partir de 2007 la empresa consolidó el negocio y amplió el horizonte cuando decidió dejar de comprar tecnología a países que proveían soluciones informáticas como India y comenzó a desarrollar localmente su propia tecnología para ofrecer una mejor experiencia de compra a los usuarios.

Cuando decidió montar su primer Centro de Desarrollo de Software, Despegar.com contaba solo con 6 desarrolladores de software. Con el desarrollo de su propio software, mejoró la funcionalidad de su web y se ampliaron las bases de datos de proveedores para convertirse en una de las más completas del mercado.

El enfoque de Despegar en desarrollar su propia tecnología proporcionó a millones de latinoamericanos el acceso a más de 200.000 hoteles, 500 líneas aéreas internacionales, 150 opciones de rutas de cruceros, 452 empresas de alquiler de autos y posibles combinaciones de hasta 500.000 paquetes diarios.

Los paquetes dinámicos

En 2015 la empresa creó la tecnología para que cada usuario pudiera construir su propio paquete de viaje que pueda incluir vuelos, hoteles, alquiler de autos, buses, cruceros, tickets, tours, actividades y servicios adicionales, como seguros de viaje o traslados. Después de lanzar este producto, Despegar.com registró un crecimiento del 160% en la región.

La estrategia móvil 

Cuando Despegar lanzó la aplicación móvil 100% desarrollada por su propio equipo de IT en 2012, fue la primera en el mercado turístico de Latinoamérica. Con el lanzamiento de su app, Despegar se convirtió en referente del mobile commerce en la región en donde el 50% del tráfico ya recibió la empresa llegaba desde los móviles.

Expansión física

Despegar está trabajando en una estrategia de renovación de sus sedes existentes además de la apertura de tiendas “stand-alone”. Se enfocará en mantener su estrategia omnicanal a la vez que se expande con la apertura de las tiendas físicas en 2024. 

La mirada hacía el futuro

La apuesta tecnológica de adoptar la IA y el uso de criptomonedas también refuerza la estrategia de omnicanalidad de la empresa. Esta estrategia incluye operadores virtuales, call centers y canales remotos, además de un futuro planificador de viajes basado en IA.

Gracias a su estrategia omnicanal y su expansión rápida a través de varias adquisiciones clave, en 25 años Despegar se ha transformado desde vender billetes de avión online a convertirse en un catálogo completo que incluye B2B, B2C, tiendas físicas y paquetes dinámicos de viaje. Abajo analizaremos algunas de las adquisiciones clave que ha llevado al éxito de la empresa en los últimos 25 años.

Fuente: LinkedIn Despegar

Adquisiciones clave

2019: La compra de Fallabella Viajes

Despegar adquirió la empresa que operaba en Argentina, Chile, Colombia y Perú además de cerrar un acuerdo comercial con Falabella Financiero por $27 millones USD. La agencia facturó $50 millones USD en 2018, lo que representaba un 9% del volumen de negocio de Despegar a nivel regional.

Falabella era uno de los mayores emisores de tarjetas de la región y la alianza habilitó el acceso a los puntos y descuentos para los clientes de ambas empresas. La compra marcó un hito en las dos décadas de vida de Despegar cuando, por primera vez, empezó con tiendas físicas en la Argentina.

2020: Las adquisiciones de Best Day y Koin

Con la adquisición de Best Day, una de las principales agencias de viajes en México, por $56,5 millones USD, Despegar aumentó sus ventas totales en un 25%. Best Day contaba con un 95% de sus ingresos de 2019 en el segmento de hoteles, paquetes y otros productos de viaje, incluyendo oferta B2C, lo cual ayudó a Despegar crecer en estos sectores. 

En agosto de 2020, Despegar adquirió la fintech brasileña Koin, especializada en crédito “buy now, pay later”, por $ 4 millones USD. Koin, la primera empresa del mercado de pagos electrónicos sin tarjeta en brasil usaba la operatoria de “Boleto Parcelado”, la cual generaba 3,7 billones de transacciones por año representando casi el 20% del mercado de pagos electrónico en Brasil. Esta adquisición le permitió a Despegar un acceso más diversificado a fuentes exclusivas de datos.

2022: Las adquisiciones de Stays y Viajanet 

Despegar compró una participación del 51% en la empresa brasileña SaaS Stays.net por aproximadamente $3,1 millones USD. Stays ofrecía un sistema completo de gestión de propiedades para alquileres vacacionales y era uno de los principales socios de integración de las plataformas de reservas más importantes a nivel mundial con un inventario de 17,000 propiedades.

En junio de 2022 Despegar compró Viajanet por $15 millones USD, su tercera adquisición en Brasil y su quinta a nivel regional en solo tres años.

Como resultado de su estrategia omnicanal y unas adquisiciones clave, Nuestra Empresa del Mes, Despegar, ahora colabora con 238 aerolíneas, 1,4 millones de alojamientos, 1260 agencias de alquiler de automóviles y más de 800 proveedores de servicios de destino.


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